Tertio 1035 - Hoor het roepen van het lijdende Congolese volk

Hoor het roepen van het lijdende Congolese volk

Kapucijn Fridolin Ambongo Besungu (1960) volgde in november 2018 de legendarische kardinaal Laurent Monsengwo (1939) op als aartsbisschop van Kinshasa. Op 5 oktober, aan de vooravond van de Amazonesynode, creëerde paus Franciscus hem tot kardinaal. Ook hij wil zijn stem blijven verheffen tegen corrupte politici en multinationals. “Ik ben geen diplomaat, maar een kardinaal. Die moet desnoods bereid zijn zijn leven te geven voor de goede zaak.”

Emmanuel Van Lierde

De afspraak is toegezegd op vrijdagochtend in Rome, evenwel zonder plaats of uur te vermelden – typisch Afrikaans. Fridolin Ambongo Besungu verblijft in Casa Santa Marta, maar daar raak je niet zomaar binnen, al zeker niet als de paus in huis is. En is de Congolese kardinaal er wel? Jazeker, daar is hij met een hartelijke begroeting: “Oui, oui, je connais Tertio”.


Fridolin Ambongo Besungu. © evl
 

Kardinaalscreatie

Paus Franciscus kondigde op zondag 1 september aan dertien nieuwe kardinalen te creëren, waaronder Ambongo. “Plots kreeg ik allerlei felicitaties op mijn gsm binnen, terwijl ik nog van niets wist. Ik dacht dat het een grap was. Het duurde even voor de nuntius me belde om het te bevestigen. Ik was zeer geëmotioneerd omdat ik de grandeur en de eer ken die aan dat ambt verbonden zijn. Ben ik dat waardig? Het confronteerde me met mezelf en stemde me nederig. Tegelijk is het een grote verantwoordelijkheid die ik waardig wil opnemen.” Op 5 oktober tekenden president Félix Tshisekedi en vertegenwoordigers van alle politieke strekkingen present in Rome om de kardinaalscreatie bij te wonen. “Dat was een positief signaal. Het bevestigt dat de kerk een rol speelt in de eenheid van het land. Het sterkt me in de overtuiging dat ik als kardinaal de opdracht heb te werken aan vrede en verzoening en te ijveren voor het algemeen belang van ons volk dat zoveel lijdt. Ik wil de pastor, de herder van mijn volk zijn. Al sinds de missionarissen staat de kerk in Congo aan de kant van het volk en geeft ze de mensen hoop. Neem de kerk in Congo weg en je stort het land in wanhoop”, stelt de aartsbisschop van Kinshasa. Ontroerd was hij ook omdat de Belgische ambassade bij de Heilige Stoel op 4 oktober een samenkomst hield ter ere van zijn kardinaalscreatie waar zijn confrater Jozef De Kesel bij was. “Dat bewijst de nog altijd sterke banden tussen onze landen en kerkgemeenschappen. De Belgische kerk steunt de onze. Nu gebeurt dat vooral financieel, vroeger door de vele missionarissen. Nu zie je het omgekeerde. Wij zenden  fidei donum-priesters naar België.”


“Er is de waarheid van de urnen, maar ook de realiteit van de functie. Félix Tshisekedi is nu president en met hem moeten we vooruit”, zegt Fridolin Ambongo Besungu.  © kremlin.ru
 

Moeder Aarde lijdt

Na de kardinaalscreatie nam Ambongo deel aan de Amazonesynode, zijn derde al nadat hij in 2009 die voor Afrika en in 2018 die voor de jongeren bijwoonde. “Vorig jaar ging het er vrolijk aan toe, nu was het zeer ernstig. Moeder Aarde lijdt. Ondanks alle miserie en alarmkreten moeten we geloven in de toekomst. Het is nog niet te laat. Daarbij zijn de jongeren onze hoop. In Congo vormen zij de meerderheid van de bevolking en dat wekt enthousiasme. Wat in de jongste synode aan bod kwam over ecologie, is herkenbaar voor Congo: het vernietigen van het woud voor mijnbouw en de strijd om drinkbaar water – daar komt oorlog van. Ook in Congo worden mensen met geweld verdreven door multinationals die alleen uit zijn op onze natuurlijke rijkdommen. Het leven van onze mensen wordt er niet beter door, met toekomstige generaties wordt geen rekening gehouden en er wordt geweld gedaan aan de schepping. China, nu een grote speler bij ons, bekommert zich niet om mensenrechten of milieuethiek. Grote vraag is hoe een goed leven mogelijk is zonder de natuur te vernietigen. Iedereen zal zijn verantwoordelijkheid moeten nemen, al zijn sommige meer verantwoordelijk dan anderen: de kapitalisten en de politici die aan hen onderdanig zijn”, zegt de gewezen voorzitter van de Congolese commissies Rechtvaardigheid en Vrede en Natuurlijke Rijkdommen.

Artificiële crises

“Congo gaat van crisis naar crisis, maar dat zijn artificiële conflicten”, vervolgt Ambongo. “Het Congolese volk is één. Niemand wil het land opdelen en er is een nationaal bewustzijn. Daaraan ligt het dus niet. Een land kan nooit het privébezit zijn van enkelingen, van politici of bedrijfsleiders. Als zij alleen uit eigenbelang handelen, creëert dat miserie. Wij hebben nood aan een bekering van de harten zodat mensen oog krijgen voor het lijden van hun naasten en van de aarde.” Volgens waarnemers van de katholieke kerk was Martin Fayulu de winnaar van de presidentsverkiezingen van 30 december 2018 en niet Tshisekedi. “Het volk wou verandering en heeft dat duidelijk laten blijken door massaal op te dagen bij de stembusgang. Er is de waarheid van de urnen, maar ook de realiteit van de functie. Tshisekedi is nu president en met hem moeten we vooruit. Sommigen kwamen door een staatsgreep of moord aan de macht. Dat  heeft hij niet gedaan. Het zijn anderen vanuit de machtscenakels die hem naar voren hebben geschoven. Hij komt toch ook uit de oppositie en hij is de zoon van een historische leider. Dat geeft hem krediet en daardoor kwam er geen opstand. Laten we hopen dat hij de roep van zijn volk hoort”, besluit de kardinaal.  III

» Meer lezen (pdf, enkel voor abonnees)

Tertio in je mailbox

Geef hieronder je e‑mailadres in en blijf als eerste op de hoogte van Tertio inhoud.

Ja, ik geef mijn toestemming om mijn naam- en adresgegevens, telefoon en email, op te nemen in het bestand van het christelijke opinieweekblad Tertio, Louis Frarynlaan 75, 2050 Antwerpen. Ik heb het recht op toegang tot, verbetering of schrapping van die gegevens. Mijn gegevens worden niet aan derden doorgegeven. ​